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19/02/26【プレミア】怒涛のマンチェスター・シティ。前人未到の4冠へ突き進む

(写真:Getty Images)

 いまプレミアリーグで最も勢いのあるチームと言えば、グアルディオラ監督率いるシティだろう。先週のミッドウィークに行われたCLラウンド16第1戦シャルケ戦で退場者を出しながらも敵地で先勝。また週末のカラバオカップ決勝では、チェルシーとの激闘の末にPK戦を制して今季最初のカップを獲得するなど、いまのシティを止めることは容易ではない。

 第24節のニューカッスル戦こそ敗れたが、直近の公式戦10試合で9勝を挙げる王者は、プレミアリーグでも首位・リバプールに肉薄。現在は1ポイント差の2位となっている。FAカップ、CLで勝ち進む可能性も高まっており、このまま行けば前人未到の4冠を達成するかもしれない。

 週末のカラバオカップ決勝から中2日で迎える一戦とあって、多少のターンオーバーを行う可能性があるが、シティで注目したいのは両ウイングだ。左のスターリングと右のベルナルド・シウバは好調を維持。チームとして相手によって巧みに戦い方を変えていく中でも、両者のプレーは際立っている。サブにはザネやマフレズといったタイプの異なる選手たちも控えており、ウェストハムとしては両ワイドをいかに抑えるかが一つのポイントとなるはずだ。

 一方、ウェストハムの注目も両ワイドと言っていいだろう。左に入るフェリペ・アンデルソンは、今季のプレミアリーグでブレイクしている選手の一人。スピード感あるドリブルや巧みなシュート技術は、シティの守備陣に脅威を与えるだろう。また右に入るアントニオはフィジカルが強く、球際のバトルにも強い。前節のフルハム戦でもゴールを奪っており、気をつけなければいけない存在だ。

 いずれにしても両チームのワイドがカギを握る一戦。優勝争いに挑むシティか、ヨーロッパリーグ圏内の可能性がある7位入りを目指すウェストハムか。両者の激突は28日の朝5時にキックオフだ。

 

イングランド・プレミアリーグの生放送予定

プレミアリーグ第28節

・チェルシー vs トッテナム
 2月28日(木) 朝4:45〜(生中継 J SPORTS 4
・マンチェスター・シティ vs ウェストハム
 2月28日(木) 朝4:53〜(生中継 J SPORTS 2

プレミアリーグ第29節

・トッテナム vs アーセナル
 3月2日(土) 夜9:15〜(生中継 J SPORTS 2
・エバートン vs リバプール
 3月3日(日) 深夜1:00〜(生中継 J SPORTS 4

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