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18/10/10【Jリーグ】ルヴァン杯決勝を目指す横浜FM。“いいサッカー”だと証明するために

(写真:Getty Images)

 10日、ルヴァンカップ準決勝第1戦が開催される。鹿島vs横浜FMと柏vs湘南の2試合だ。14日の第2戦も含めた2試合合計の戦績で上回ったチームが決勝に進出する。 

「相手は鹿島だから」。天野は何度もそう繰り返した。リーグ戦で3連勝中だが、天野には油断する気配がない。常日頃から「自分が違いを作る」とチームの攻撃をけん引する意識で試合に臨んでいる。ただ、鹿島戦だからこそ意識することもある。「鹿島はボランチにいい選手がいる。そことのマッチアップで自分が勝てれば試合にも勝てるだろうし、自分が負ければ試合にも負ける」。普段以上にチームの結果を自身が背負っている意識で臨むのが鹿島戦だ。

 一時は自ら体調不良を訴えるなど、調子を落とすこともあったが、特に2試合前のJ1第28節・仙台戦では圧巻のパフォーマンスを見せるなど、「代表にいく前の状態に戻ってきた」。続けて代表に選出されることがなかったため、今回はルヴァンカップを戦うことになったが、代表の常連になるために「Jリーグで突き抜けた存在にならなければ」という思いを強くした。そのために鹿島は打ち倒さなければならない相手だ。

 ルヴァンカップも準決勝に進出しタイトルが現実味を増してきた。自身が中心となり、その活躍が評価されて代表にも招集された。そのチームでタイトルをとりたいという気持ちは人一倍、強い。「(横浜FMは)日本でも一番おもしろいサッカーをすると思うし、こういったチームがタイトルを獲ることで、これがいいサッカー、勝つ確率が高いということを証明できる」。

 鹿島戦では2年連続でゴールを決めている。昨季は前線からの守備でボールを奪って冷静に決め、今季はポストに当てて入る美しいFKを決めた。ただ、カシマスタジアムではまだ結果を残せていない。タイトルへ前進するため、今度こそカシマにも虹をかけることができるか。

文・菊地 正典

Jリーグ関連生放送予定 

2018 Jリーグ YBCルヴァンカップ 準決勝 第1戦

・鹿島アントラーズ vs 横浜F・マリノス
 10月10日(水)夜6:50〜(生中継 フジテレビNEXT
・柏レイソル vs 湘南ベルマーレ
 10月10日(水)夜6:50〜(生中継 フジテレビTWO

2018 Jリーグ YBCルヴァンカップ 準決勝 第2戦

・横浜F・マリノス vs 鹿島アントラーズ
 10月14日(日)昼1:50〜(生中継 フジテレビONE
・湘南ベルマーレ vs 柏レイソル
 10月14日(日)昼3:50〜(生中継 フジテレビNEXT

日本代表関連生放送予定 

キリンチャレンジカップ2018

・日本 vs パナマ
 10月12日(金)夜7:32〜(生中継 テレビ朝日系)
・日本 vs ウルグアイ
 10月16日(火)夜7:00〜(生中継 テレビ朝日系)

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