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16/12/31【プレミア】チェルシーを追う2位リバプールと3位シティの直接対決

ペドロの活躍もあり、勝利したチェルシー(写真:Getty Images)

チェルシーはクラブ記録を更新

 首位でクリスマスを迎えたチェルシーは、2016年最終戦を待たずに、順位表の一番上で2017年を迎えることを決めた。13得点を挙げてリーグ得点王のFWジエゴ・コスタ、中盤の核となるMFエンゴロ・カンテという両輪を出場停止で欠く中で迎えた第18節のボーンマス戦、チェルシーは序盤こそボーンマスに苦しめられる。しかし、悪い流れの時間帯を無失点で乗り切ると、24分にはMFエデン・アザールのパスを受けたMFセスク・ファブレガスが、DFの間にパスを通す。これを受けたFWペドロ・ロドリゲスが左足で鮮やかなシュートを決めて、1点をリードした。

 今季17試合を戦って11失点しか喫していないチェルシーは、その後も試合を支配する。ジエゴ・コスタに代わってセンターFWを務めたエデン・アザールがPKを獲得し、自らゴールネットを揺らしてリードを広げると、試合終了間際にもペドロがオウンゴールを誘発して3-0と完勝した。この結果、チェルシーはクラブ記録となるプレミアリーグ12連勝を達成し、2位のリバプールとの勝ち点差「6」を保ったまま、2016年最終戦となるストーク・シティ戦に臨むこととなった。

 クラブ記録を更新したチェルシーには、今後、アーセナルが2002年につくった14連勝というプレミア記録更新の期待もかかる。次節のストーク戦には、ジエゴ・コスタ、カンテが出場停止から戻ってくる。休養十分の彼らは、チームの勢いを加速させるはずだ。

 対するストークは前節リバプールに1-4で大敗。リーグ戦では4試合未勝利。そのリバプール戦では序盤こそ試合の主導権を握り、先制点を挙げたが、同点に追いつかれてからは盛り返せなかった。チェルシーよりも1日少ない、中3日で試合を迎えることも、決して選手層が厚いとは言えない13位のクラブにとっては試練と言えるだろう。 

 古巣対決を迎えるスターリング(写真:Getty Images)

最注目のリバプール対マンチェスター・シティ 

 そのストークを相手に逆転で快勝を収めた2位のリバプールは、今節、3位のマンチェスター・シティとの大一番を迎える。それぞれ勝ち点「6」、「7」差でチェルシーを追随する両チームにとって、勝利が譲れない一戦だ。

 マンチェスター・シティは前節、格下のハル・シティに苦しめられた。前半をスコアレスで折り返したものの72分にPKを獲得。これをMFヤヤ・トゥーレが決めて先制すると、MFケビン・エブライネからのパスを受けたFWケレチ・イヘアナチョが追加点を記録する。さらにアディショナルタイムにもFWラヒーム・スターリングがオウンゴールを誘発して、3-0で勝利を収めた。

 リバプール戦では、エースのFWセルヒオ・アグエロの出場停止処分が解ける。試合勘に不安はあるものの、このビッグゲームに世界有数のストライカーを起用しない手はないだろう。ハル戦ではDFジョン・ストーンズとMFレロイ・サネが負傷。ストーンズは復帰できる見込みだが、サネはこの試合には間に合わない見込みだという。

 一方、マンチェスター・シティにリーグ戦の対戦では3連勝をしているリバプールにとっては、過去4ゴールを決められているアグエロを警戒したい。PKで先制点を挙げるまで流れをつかめなかったように、決して万全の状態ではないシティだが、何もないような助教からでもゴールを生み出すエースの存在は非常に危険だ。

 前節、サンダーランドに3-1と快勝して、リーグ戦4連勝のマンチェスター・ユナイテッドは、ホームにミドルスブラを迎える。レアル・マドリー時代、監督とアシスタントコーチの関係であった、ジョゼ・モウリーニョ監督とアイトール・カランカ監督の師弟対決にも注目が集まる一戦だ。

 2017年の元日には、北ロンドンの2チームが試合を行う。ホームで無類の強さを誇るサウサンプトンに4-1の完勝を収めたトッテナムは、10位のワトフォードと対戦。また、アーセン・ベンゲル監督の周囲が騒がしくなっているアーセナルは、サム・アラダイス監督が就任したクリスタル・パレスとの一戦を迎える。

《文=河合拓》

イングランド・プレミアリーグの生放送予定

プレミアリーグ第19節

・マンチェスター・ユナイテッド vs ミドルズブラ
 12月31日(土) 夜11:53〜深夜2:23(生中継 J SPORTS 2
・リヴァプール vs マンチェスター・シティ
 12月31日(土) 深夜2:23〜朝5:00(生中継 J SPORTS 2

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